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airpods之外,什么样的无线耳机才是我们想要的

2019-10-21 19:22:38 来源:   

  三年前,在史蒂夫·乔布斯剧院内,苹果秋季新品发布会如约召开。与万众期待的iPhone7一同推出的,还有第一代airpods无线耳机。它的到来,席卷了耳机智能化的风潮。

  airpods的大获成功,让市场注意到了无线耳机的爆发潜力。于是,才上演了千余玩家竞相挤入这条热门赛道的大型情景剧。而三年过去,airpods迭代到了第二代,市场却没有摆脱苹果的笼罩。创新乏力,同质化严重,真无线耳机繁荣表象的背后,似乎并没有给消费者提供过多可选择的余地。

  耳机智能化革命

  尽管耳机在2007年起,开始从数字化向无线化的趋势革新,但行业格局并没有带来风水轮流转,用户心智和消费决策集中始终掌握在诸如AKG、铁三角、Boss等老牌厂商手中。能像Beats这样,创立于千禧年之后的现象级品牌,成为行业翘楚实属罕见。

  直到苹果率先通过取消iPhone 的耳机插孔为契机,通过无线耳机airpods打破了耳机市场的往日沉寂,一举拿下全美26%的无线耳机市场份额。

  2014 年 2 月,无线智能耳机 Dash Headphone 的出现,具有行业标志性意义 | Unsplash

  行业标杆往往为市场提供了风向标。让无线耳机的赛道变得炙手可热,势必少不了巨头的参与。例如Google 推出了具备翻译功能的智能 Pixel Buds,三星推出自己的无线耳机 Galaxy Buds。

  在中国市场,airpods之外,国内玩家更多的是主打“真无线”和“性价比”的标签,中国制造并没有让产品底色发光发亮。即便顺应了无线耳机智能化的产品趋势,但airpods这座大山仍难以逾越。除了有赖于苹果的一贯秉承的设计美学和用户体验,更在于airpods不再是通常意义上的手机配件,而是融入进智能可穿戴领域的产品序列中。

  主流玩家很清楚,若想突围,势必要通过创新走出差异化道路,但创新的代价通常非常高昂,导致很多公司更愿意赚取眼前利益而拒绝创新,于是分化出了科技创新者和科技跟随者。幸好,在无线耳机拥抱智能化的过度期,包括出门问问在内的科技型企业仍旧坚持为行业注入创新因子。

\出门问问展示的AI无线耳机Ticpods Free Pro | 极客公园

  在今年年初的CES 上,出门问问和高通共同发布了针对无线智能耳机开发的新算法TicHear TM 耳边唤醒,其可以在无线耳机上实现直接唤醒语音助手,不再需要按键、解锁手机等传统操作。

  虽然语音交互早已应用于智能音箱和手机等终端设备中,但考虑到功耗和续航能力,以至于耳机内置芯片的计算能力很低。怎样才能做出一套芯片能够驾驭的算法系统,无疑是出门问问走在创新路上的一重挑战。

  本以为是工程师优化算法的简单问题,可后来发现牵扯到信号处理、语音识别等调试工作,还需要硬件工程师、天线工程师和结构工程师的补位协同。就这样,研发微信群从起初的几个人,增加到五六十人。即便是小创新,也耗时两个月的时间。

  正是源于产品的每一次小创新,最终造就了质的飞跃。2018年1月19日,站在极客公园创新大会的舞台上,出门问问正式发布了第一代AI无线耳机Ticpods Free Pro。

  如何打破创新乏力

  智能无线耳机被认为是可穿戴领域中的新机遇。出门问问开辟无线耳机的产品线并不意外。其在智能手表、智能车载和智能音箱的打造过程中,积累了系统性的工程经验,同时把产品销往全球,将AI能力触达至用户的日常生活场景。

\采用入耳式设计的第一代Ticpods Free Pro | 出门问问

  如果把语音助手融入到耳机,自然会大大提升用户的体验。这是以AI为技术核心的出门问问的强项,也是其在智能硬件领域的必然选项。Ticpods Free Pro内置了语音助手 VPA ,不仅满足了用户打电话、定闹钟、播放音乐等基本功能,还加入了地图查询以及翻译等颇具实用性的功能。除此之外,Ticpods Free Pro还支持苹果语音助手 Siri和谷歌语音助手 Google Assistant,满足了用户的多样性需求。

  语音交互之外,团队为Ticpods Free Pro注入了独特的交互功能—— Tickle TM 挠挠触控。用户佩戴上耳机,手指在耳机上向上一滑,音量就可以增大,反之同理。接听电话和切换下一首歌曲只需双击耳机,长按挂断电话。这些创新是出门问问理解的新一代交互方式,需要软件、硬件、算法、传感器等综合的处理。

  AI无线耳机的研发难度并不容易。既要把众多零部件和算法塞进有限空间和芯片内,又要兼顾科技美学。从研发到量产,出门问问克服了相当多的阻碍。

  此外,早期市场上因为缺乏合适的芯片,导致AI无线耳机整体不成熟,例如偶发的设备断连是行内通病。尽管如此,并不能够否认Ticpods Free Pro是一款极具开创性的耳机产品。不过,在无线耳机向智能耳机的进化过程中,例如全双工免唤醒、声纹识别、同声传译、语音操控……可以预见的是,这些黑科技和交互方式将为下一代智能耳机指明创新的方向。

  在今年的极客公园创新大会上,出门问问创始人兼CEO李志飞在演讲中,把AI科技创新分为三大类,即AI 核心算法的创新,AI 工程的创新和AI 产品的创新。正是围绕这三点,出门问问在过去一年来,对AI无线耳机的创新和需求进行了重新思考。补足残缺,力求极致的同时,出门问问也为下一代产品留足了悬念和期待。

  免唤醒语音操作、全新交互、更小体积……这一次,出门问问将会以怎样一款爆品赚足眼球,预告图或许已经帮助我们找出了答案。10月22日,出门问问会带来怎样的耳边AI助理,我们将与您一同守候在B站揭晓答案!

图片来源:Unsplash、出门问问、极客公园

  来源:微信公众号(极客公园)

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