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谷歌硬件主管:新Pixel 3a完全利用原HTC工程师开发

2019-05-08 11:35:23 来源:新浪科技   

  据美国科技媒体The Verge报道,谷歌任命的设备和服务部门主管里克·奥斯特罗(Rick Osterioh)透露,该公司将会加大硬件业务的发展力度,并大举押注“环境计算”。

  “我们刚刚迎来三周年。”奥斯特罗说,“但去年是真正的转折年。”

  事实也的确如此,谷歌在2018年收编了HTC的工程师,推出了Pixel 3,还最终整合了Nest。今年,谷歌将开始变现这些决策。新的Pixel 3A是第一款完全利用来自HTC的“台湾团队”开发的手机。谷歌也最终将自己的家居产品部门与Nest合并。

  “Pixel是谷歌的第一方手机产品。”奥斯特罗说,“Nest是谷歌的第一方家居产品。”

  如果谷歌的硬件未来几年无法实现高速发展,那肯定不是因为缺乏资源,也不是因为责任不清。谷歌的硬件发展方向已经非常明确,但似乎有点漫长。奥斯特罗在2017年接受采访时就表示,希望在该部门创立5年时能够销售大量硬件产品。由此看来,时间似乎不多了。

  奥斯特罗表示,谷歌今年的硬件销售数据“很好,但还没有达到5年结束时的标准。”投资者似乎也认同这种看法,并在上季度的电话会议上就硬件利润贡献不足质问该公司CEO桑达尔·皮采(Sundar Pichai)。

  这也就难怪谷歌希望通过销售新的低价Pixel手机来刺激销量了。Pixel 3A起价399美元,但在价格更高的Pixel 3上配备了行业顶尖的摄像头。3A不仅价格不高,还兼容除了AT&T之外的所有美国运营商。

  奥斯特罗希望能借助3A实现高销量。“必须要拥有庞大的智能手机业务,才能拥有一家伟大的企业。这不是什么秘密。”他说。

  奥斯特罗目前负责谷歌的所有硬件,从Pixel手机到Stadia游戏手柄都包含在内,但他部门的“服务”部分也变得越来越重要。这些服务包括Google One(这目前主要是一项存储业务,但可以通过增长囊获更多服务)、增强现实/虚拟现实,以及即将推出的Stadia流媒体游戏服务。也就是说,如果你购买了谷歌的产品,那么那款产品很大概率是由奥斯特罗的部门负责的。

  对未来最有之争意义的或许是最近跟Nest的合并。

  自从谷歌2014年收购Nest之后,Nest就成为Alphabet内的烫手山芋。这家公司是被谷歌收购的,但随后在谷歌重组成Alphabet时分拆出去独立运营,之后又在2018年并入谷歌。那时仍然自主运营,但随后在当年晚些时候成为了Google Home的一部分。

  这令人感到困惑,而奥斯特罗也承认,他之所以未能消除这种困惑,原因之一就在于“时机”。他的部门当时还太年轻,难以全面吸收完全不同的团队。“我们的战略肯定已经进化。”他说。他指出,谷歌的一个典型问题在于,多个部门都在从事相同的事情,Home和Nest显然就存在这种问题。他表示,这两个部门的长期计划存在“百分之七八十的重叠”,“如果把它们合并起来,那就可以消除重叠,从而加快速度,加大影响。”

  谷歌Nest Hub Max就是整合后的第一个例子——这是一款谷歌助手智能显示屏,还可以充当Nest摄像头使用。另外一个立竿见影的影响就是让Nest用户可以将自己的帐号转变成具备完整功能的谷歌帐号——获得谷歌基础设施的完整安全基础架构支持。“部分Nest用户在安全问题上面临挑战。”奥斯特罗承认,他指的是用户重复使用不安全的密码。

  谷歌还针对从Nest帐号转换成谷歌帐号的用户制定了一系列隐私政策,用户的确有理由因为这种变动而感到不安。奥斯特罗表示,Nest用户应该相信谷歌会像独立的Nest一样对用户负责。

  如果说Nest、Pixel和谷歌的其他硬件产品之间有什么联系,那显然就是谷歌助手。奥斯特罗负责的整个部门也在突破移动平台的局限,转向“环境计算”(ambient computing)。著名科技专栏作价沃尔特·莫斯伯格(Walt Mossberg)在最新的专栏中普及了这个词汇,而谷歌现在也在大举推进。

  奥斯特罗说:“我们的设想是你周围的所有东西都可以为你提供帮助。有那么多东西都变成电脑,所以我们认为用户应该可以随处都能通过各种不同的设备无缝获得帮助。”

  通过这些表态可以看出两件事情。奥斯特罗希望证明,谷歌的产品正在形成一套生态系统,让Pixel、Nest产品和Chromebook相互结合,实现比独立设备更好的效果。第二,进军环境计算生态系统很可能要求你获得不止一种这样的设备。

  所以,谷歌会生产并销售这样的产品。现在,该公司的设备和服务事业群已经建立,而Nest也终于全面整合进去,所以障碍都已经清除,方向和职责都已经明确。现在,谷歌有了明确的任务,那就是在移动和家居领域跟苹果、亚马逊和三星展开正面竞争。

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