苹果将在今年秋天发布全新的地图应用

来源: IT之家 2018-07-02 11:47:34

  在iOS 10新增了卸载原生应用的功能后,地图应用成为很多人卸载的首选。

  在国外,大多数人选择Google或者Waze的地图服务。国内也是一样,不论是百度地图还是高德地图,使用体验都要远远好于苹果原生的「地图」应用(Apple Maps)。

  即便如此,苹果并没有要放弃Apple Maps的意思。当地时间6月30日,据多家外媒报道,苹果计划在数月后iOS 12正式发布的同时,推出其重新打造的Apple Maps地图服务,最先将在旧金山湾区发布,并将很快覆盖到整个北加州地区。

  

 

  用户不需要更新到iOS 12,iOS的每个版本最终都将获得更新后的地图应用,对于何时能覆盖全国以及何时在国际上扩张,苹果并没有给出具体回复。

  失败的初代产品

  在Apple Maps面世之前,苹果甚至不确定自己是否要涉足地图业务,但鉴于移动设备的未来逐渐变得明朗,地图显然不再仅仅是简单的导航工具,它将成为自动驾驶汽车、甚至增强现实等新技术的关键。

  于是,2012年9月,苹果首次发布了Maps应用,预装在iOS 6系统上。此前,预装在iPhone上的地图应用曾是Google地图,但是科技巨头之间的紧张关系致使苹果公司最终开发了自己的地图产品。在当时,这款产品依赖于TomTom和开放街道地图等第三方数据服务商。

  众所周知,Apple Maps推出之后效果并不乐观。无奈之下苹果签下了一批额外的数据提供商,以填补位置、基础地图、兴趣点和业务数据等方面的空白。

  不少用户发现,Apple Maps从目的地导航到地址搜索等功能都存在问题。苹果公司CEO蒂姆·库克公开道歉表示,「苹果公司致力于开发一流的产品,提供给用户最佳的使用体验。但是从上周新地图产品的发布来看,我们没有履行这一承诺。对此深感抱歉,我们正在尽一切努力完善产品功能。」蒂姆·库克解雇了公司的产品负责人,并努力改进地图应用。虽然有变好的趋势,但是分析师认为它仍然落后于Google地图。

  Moor Insights & Strategy的分析师帕特里克·摩尔海德说,「几乎每个我认识的人都使用Waze或Google地图,除非他们不小心点到了苹果地图或者其应用程序的链接。苹果必须让我们都相信它有能力做好这样的大数据项目。」

  Creative Strategies的分析师米拉尼斯说,「虽然苹果公司表示,Apple Maps是iOS设备上使用频率最高的地图应用程序,但这主要是因为谷歌地图无法在中国地区使用。根据去年Creative Strategies的一项调查,美国45%的iPhone用户使用Google地图,18%使用Google收购的Waze,只有36%的人使用苹果地图。」但对于苹果地图的未来,米拉尼斯依然保持乐观,「虽然很多人说,苹果在地图上输给了谷歌。我认为还没有到下结论的那一步,苹果有用户和服务,只是需要不断改进。」这也正是苹果想要做的。

  准确性!时效性!

  目前,越来越多的公司开始关注位置数据,以及位置数据将如何服务于未来的创新产业,比如自动驾驶领域。在过去的四年里,苹果一直在「从头开始」建设其地图绘制技术。这也是苹果地图自2012年推出以来最大的「改革」。

  苹果高级副总裁Eddy Cue对科技媒体TechCrunch表示,公司将从几个方面对苹果地图加以改善:一是提高准确性;二是提高时效性,而不是等待用户告知更新信息。

  这一次,苹果选择不依赖第三方数据提供商,而是派出配备传感器的数据采集车,来往于多个城市收集地图数据。同时,依赖其无数iPhone用户在打开苹果地图时反馈的位置数据,从而帮助提高产品质量。在隐私方面,苹果的表现优于谷歌。苹果公司对数据采集车收集的数据进行加密,并利用人工智能模糊人脸和车牌。它没有建立个人资料,保存历史路线,也没有将地图数据与Apple ID相关联。Google地图则是通过跟踪位置历史可以让用户获得更相关的结果,比如警告你在交通状况不佳时提前离开,以便准时上班,甚至根据用户喜好提供餐饮建议。虽然Google表示,用户可以随时删除其位置历史记录,但是删除之前,信息已经被搜集。不少用户仍然会因为隐私的原因而选择苹果地图,这也正是其产品的成功之处。

  放弃第三方的另一个原因是时效性。地图小组必须在几天或者更短的时间内修正问题,而不是进入「提交-验证-更新」的漫长循环期。就像iPhone的许多组件,苹果选择自行生产,而不是从供应商那里直接购买,掌握越来越多的技术也一直是苹果所关注的。从全球用户使用的数亿部iPhone中构建和更新数据,将成为苹果的潜在优势。

  得益于详细的数据,苹果公司似乎也在完善地图的外观,更有特色的街道、更清晰的建筑物轮廓和道路,其表示「四年的工作不仅仅是解决数据问题,还有地图处理方法。」

  在采访中,Eddy Cue表示,从重建地图数据开始,苹果一直致力于打造最好用的地图应用。苹果此前一直依靠TomTom等知名地图绘制公司,「东拼西凑」的数据让前者始终面临可靠性的质疑。

  带着超越Google地图的决心,这一次苹果终于要放手一搏。虽然全新原生地图的效果如何还无法下定论,现在谈其与Google地图的对决更是为时尚早,但对苹果这样的巨头公司而言,推翻错误从头来过,这样的勇气在互联网服务越来越成熟的当下,已经显得尤为可贵。